12 de diciembre de 2010

La enciclopedia mágica de la infancia


¿POR QUÉ COLECCIONA USTED LIBROS? Pregunta Benjamin en su ensayo "Viejos libros infantiles" (1924)
Ël mismo responde: "Sólo quien haya permanecido fiel al placer que le brindaron los libros en su infancia puede descubrir como coleccionista el campo del libro infantil. (...) Un libro, tal vez tan sólo una página o, menos aún, una estampa de un anticuado ejemplar, heredado quizá de la madre o la abuela, puede ser la tierra fértil donde se desarrolle la primera y delicada raíz de esa afición."


LA COLECCIÓN WALTER BENJAMIN DE LIBROS PARA CHICOS ( Kinderbuchsammlung Walter Benjamin)
El filósofo berlinés comenzó a coleccionar viejos libros para niños en el año 1918 que fueron salvados de la destrucción nazi debido a que su dueño peregrinó con ellos a lo largo de su exilio, hasta que antes de morir en misteriosas circunstancias en Port Bou, España, se los entregó a su ex esposa, Dora, quien trasladó los libros a Londres. Luego de su muerte en 1964, la colección la heredó su hijo Stefan, y desde la muerte de este último, en febrero de 1972, está custodiada por su viuda Janet Benjamin.
La colección actualmente disponible no parece contener la serie total de los volúmenes salvados por el escritor. Gershom Scholem, el máximo experto viviente en mística hebrea y confidente de Benjamin, escribió a uno de los responsables de la consevación de los libros en la actualidad: " La colección ocupaba a mediados de de los años veinte y en 1927, cuando se encontraba en la habitación de Dora en la vivienda que compartían, cerca de dos estanterías de libros".
Según cuenta Adrienne Monnier, " Benjamin adoraba las hadas (...) Cuando vivía en Berlín había reunido una colección de libros para niños que en su mayor parte pertenecían al siglo XVIII: libros encuadernados, con diseños dorados e ilustraciones ingenuas y llameantes. Gran parte de esa colección se dispersó, dado que él no había podido llevar consigo todos los volúmenes a París, pero poseía no obstante, los más valiosos, que colmaban una cesta en su pequeño departemento en la rue Dombalse. Sobre esa cesta estaba colgado un bellísmo Klee (titulado Angelus Novus) , un regalo del artista que había sido su amigo".
Bibliografía: Walter Benjamin (1989) Escritos. La literatura infantil, los niños y los jóvenes. Nueva Visión, Buenos Aires.


Paul Klee. Angelus Novus. El ángel de la historia...Es la IX tésis y está inspirada en esta pintura.
(click en la imágen para ver grande)

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